Cynthia Mayo es licenciada en antropología y criminología por la Universidad de Nuevo México. Ciertamente no suele ser el perfil de una persona que dirige una franquicia de Granite Transformations compuesta por varias unidades situada en la zona de la bahía de San Francisco. Cynthia nació en Chicago y comenzó a trabajar para un especialista en servicios de compras anónimas, a los que se les suele conocer como ‘compradores de incógnito’ antes de alquilar una camioneta con una amiga, con la que llenó unas mochilas con los productos más básicos y se dedicó a recorrer toda la zona norte de California.

Todavía no hemos llegado a lo más importante. Antes de cumplir los treinta, ya había creado su propio negocio de servicio de compras y un poco más tarde comenzó a trabajar en el mundo de las ventas de productos médicos, donde sacó partido de su carácter alegre y su empuje. Pero no fue hasta que se le pasó por la cabeza renovar las encimeras de la cocina de su casa en Santa Rosa cuando en su vida se cruzó Granite Transformations.

“Vi este nuevo producto de granito en HGTV (canal de televisión dedicado a casas y jardines) y pensé que no era posible que ese producto fuese mejor que los azulejos”, recuerda Cynthia. “Pero sí lo fue y de hecho a las 6 de la tarde del segundo día de la instalación, el fregadero, la cocina y la fontanería estaban conectados y listos para empezar a usarse. ¡Todo ello sin los trastornos típicos de las reformas!”

Quizás podría haber escrito los eslóganes de publicidad de la marca, pero en lugar de ello llamó a la franquicia del área de la bahía de San Francisco y les preguntó si necesitaban una comercial en el condado de Sonoma. Efectivamente ese fue el caso y, gracias a su entusiasmo y apuesta por el producto, consiguió vender de manera inmediata dieciocho remodelaciones sin salir del vecindario.

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De manera casi inevitable, esto le condujo a abrir su propia franquicia en el condado de Sonoma, GT área 79, concretamente en Airway Drive, en Santa Rosa. Cynthia compró el 5O% del negocio de la franquicia y otros tres socios poseen la otra mitad de la empresa, que incluye una exposición de 900 metros cuadrados y, en aquel momento, un taller de fabricación adyacente.

El condado de Sonoma se encuentra en la zona norte de la bahía de San Francisco y es la región en la que más vino se produce de California, siendo Santa Rosa la capital de este condado. La región es bastante próspera y en ella es fácil atraer a clientes potenciales que desean renovar sus cocinas. Cynthia comenzó rápidamente a ampliar su presencia en la zona en 2011, cuando se hizo con una franquicia que estaba pasando por dificultades en el condado de Solana, GT 47, consolidando así todas las operaciones de fabricación que se realizaban en las proximidades con el fin de centralizarlas. Más recientemente, adquirió una nueva área geográfica, GT 120, en Contra Costa, pegada a la zona interior del este de la bahía de San Francisco y con la que se puede abarcar un total de un millón de hogares.

Mientras tanto, Cynthia también adquirió a su marido. Se casó con Dan Schroeder hace un par de años. Se conocieron, verlo para creerlo, en Match.com, una página Web para encontrar pareja, ¡atraídos por el interés de ambos por las reformas de casas! ¿Qué tal lo de mezclar negocios con entretenimientos? Ahora trabajan juntos con el negocio y ya cuentan con un equipo de hasta 20 empleados a jornada completa y 3 comerciales a comisión.

“Bromeamos diciendo que yo soy la sede principal y él es el taller”, afirma riendo Cynthia. “Porque yo trabajo en la oficina principal, en la tienda y en la calle, y él se encarga de las operaciones de fabricación e instalación.”

En este triángulo existe un tercer vértice, la directora de operaciones Debbie Sweet, que ha trabajado con Cynthia desde el primer día y que asiste con ella a convenciones y talleres de GT. Todo sin olvidar a Crystal, la auxiliar administrativa y su perro Roxy, la mascota de la oficina de Sonoma, que son los primeros puntos de contacto para los clientes.

“Todos hacen un trabajo estupendo”, comenta Cynthia. “Debbie se encarga de las fechas de instalación, las compras y todo el proceso de las operaciones, mientras que Crystal y Roxy son las caras amables que uno ve cuando visita la exposición. Nos da un carácter distintivo y funciona bien con clientes que entran por primera vez a nuestras tiendas. Mi equipo es importante porque yo paso mucho tiempo fuera de la tienda. Este año yo sola he vendido más de un millón de dólares.”

Cynthia, Dan, Debbie y su equipo son pioneros en California en instalar encimeras para cocinas y baños con características especiales. Cynthia es muy optimista sobre los ingresos potenciales que puede generar el sector de las reformas de baños y cree que los dueños de las franquicias de GT no deberían tener miedo a realizar instalaciones con las que estamos menos familiarizados.

“Los cuartos de baño doblan el coste de las cocinas, pero realmente no son más difíciles de reformar y generan muchos beneficios”, explica Cynthia. “Subcontratamos personal para realizar la fontanería y nosotros mismos nos encargamos de instalar los pavimentos, los azulejos de gres y el piso. La mayoría de nuestros cuartos de baño son grandes, con bañeras y platos de ducha independientes, y también instalamos jacuzzis en exteriores.”

Las cocinas de las casas de California también son grandes, normalmente con disposición en forma de isla, cocinas con fuegos y encimeras casi kilométricas, de hasta 45 metros cuadrados, aunque la franquicia de Cynthia no equipa la cocina con electrodomésticos, algo de lo que se encargan especialistas de este sector. También remodelan cocinas de caravanas, aprovechando en este caso el material ligero de Granite Transformations, y una vez remodeladas las instalaciones y el spa local con encimeras para las recepciones, encimeras para barras de restaurantes y bares, y platos de ducha en las 120 habitaciones. El revestimiento de armarios también es una parte cada vez más importante de nuestro negocio.

El color más vendido para los pavimentos en un número cada vez mayor de franquicias de GT es el Royal Ivory, que ha causado sensación desde su lanzamiento ya que gusta a la mayoría de los clientes y va con todo. El granito Perla di Modena también es muy demandado gracias a su aspecto de color tierra moteado que da un toque atractivo a baños y cocinas.

Las mezclas de mosaicos personalizados, en azulejos cuadrados de 48 mm, las prefieren sobre todo los clientes de la zona norte y este de la bahía, ya que son mini teselas Subway y azulejos hexagonales que están muy de moda para los suelos de las duchas. Cynthia tiene colgado un panel decorativo de papel tapiz muy moderno en uno de los baños que puede verse en la exposición y hace poco mandó hacer un mosaico de cristal personalizado de su perro, Stuart.

La mayoría de los clientes de las franquicias vienen recomendados por otros clientes, lo que refleja la calidad de nuestro trabajo. Otras fuentes fiables de clientes potenciales son Internet y las muestras de ideas para el hogar que se celebran todos los años. Cynthia también mantiene encuentros informales con el conocido locutor y presentador Ross McGowan, que presentó el programa ‘People Are Talking’ en el canal de televisión local. Ross es muy amigo de Cynthia y ha instalado productos de Granite Transformations en su hogar. Ross está trabajando en un publireportaje con Cynthia y ocasionalmente se deja ver por la exposición y en eventos promocionales.

Por lo que respecta al futuro inmediato, la valiente dueña de la franquicia de GT Cynthia Mayo tiene previsto doblar el tamaño de su unidad de fabricación y analizar las posibilidades comerciales que ofrece la fabricación centralizada. “Soy muy optimista de cara al futuro”, afirma. “Cuento con un gran equipo y cada uno de nosotros trabaja en lo que mejor sabe hacer. Los clientes están contentos con nuestros productos y nuestro trabajo. Nos espera un buen futuro.”
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